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Recensito da Arefa Cassoobhoy, MD, MPH il 14 novembre 2014

“A seconda della conversazione che sto avendo, uso la frase ‘Wild West’ o ‘alchimia'”, dice. “Ci sono molte controversie su ciò che effettivamente fa l’allenamento cerebrale, ma anche molte promesse future. Stiamo appena cominciando a capirlo”.

Altre aziende stanno anche cercando di capire il concetto di fornire agli atleti la tecnologia di allenamento del cervello per migliorare le prestazioni. La tecnologia Axon Sports è utilizzata da squadre d’élite come la NCAA Division 1 Oregon Ducks. CogniSens Athletics, con sede a Montreal, ha sviluppato il NeuroTracker per migliorare la concentrazione mentale e la capacità degli atleti di notare o comprendere le cose. Il Retina Institute of Hawaii ha collaborato con Nike per amplificare le capacità mentali degli atleti.

L’allenamento del cervello viene anche provato come un modo per prevenire le commozioni cerebrali. Nel maggio di quest’anno, il Mayo Clinic Sports Medicine Center ha adottato l’IntelliGym per il suo programma di allenamento di terapia cognitiva incentrato sull’hockey. La maggior parte delle commozioni cerebrali da hockey deriva da colpi che il giocatore non ha visto arrivare. Ma se i giocatori possono affinare la loro consapevolezza e le relative abilità, potrebbero essere meglio in grado di stare fuori dai guai.

“È sicuramente presto, ma continuerà a crescere e crescere in modo piuttosto aggressivo”, afferma Jason Sada, presidente di Axon Sports. “Il corpo rimarrà il veicolo principale [nella preparazione atletica], ma nuovi sviluppi riguarderanno il cervello”.

Le società non si limitano a un solo sport. IntelliGym inizialmente ha sviluppato il suo programma per i giocatori di basket. L’azienda sta ora lavorando sui giocatori di calcio, svolgendo la maggior parte delle sue ricerche in Europa. Mentre il lavoro più avanzato di Axon ha preso di mira il calcio e il baseball, ha iniziato a concentrarsi su softball, calcio, pallavolo e basket. Nel Regno Unito, l’azienda è al lavoro su rugby e cricket.

Dallo schermo al gioco

Affinché l’allenamento del cervello si dimostri prezioso, ciò che pratichi sullo schermo deve tradursi in miglioramenti misurabili nel tuo gioco.

“È molto importante che ciò che addestriamo a fare il cervello sia trasferibile nel mondo reale”, afferma Sada.

Gli autori di uno studio pubblicato su Natura nel 2010 scrivono che ci sono poche prove scientifiche che l’allenamento del cervello fornisca tali benefici. E, secondo una revisione del 2013 sulla ricerca sull’allenamento del cervello, molti studi sui programmi di allenamento del cervello basati su software sono stati condotti o finanziati dalle aziende che li hanno sviluppati. Tuttavia, ricerche come quella di Seitz hanno iniziato a suggerire che potrebbe essere utile . Un 2012 PLoS One studio, ad esempio, ha scoperto che una varietà di tecniche di allenamento della vista ha aumentato le medie di battuta della squadra di baseball dell’Università di Cincinnati.

Seitz afferma che i prodotti disponibili ora, così come la ricerca a sostegno della loro efficacia, sono limitati. Per avanzare nel campo, questo deve cambiare.

“Una parte è creare qualcosa che funziona, l’altra è fornire le prove che funziona”, dice. “Abbiamo bisogno di miglioramenti su entrambi i fronti”.

A Doug Smith, che si è ritirato come capo allenatore di baseball del Riverside quest’estate, piacciono i piccoli miglioramenti che ha visto fare ai suoi giocatori dopo essersi allenati sul programma di Seitz. Hanno oscillato con meno lanci brutti, il che significava più camminate e più giocatori in base.

“Le nostre medie di battuta sono aumentate e i nostri strike out sono diminuiti”, afferma Smith. “I ragazzi che hanno fatto meglio al [programma di Seitz], quelli che sono stati i più diligenti, i loro numeri sono aumentati più degli altri ragazzi”.

“Per colpire, mi ha aiutato a prendere la rotazione della palla, sapere quando stava arrivando e che tipo di campo era”, dice David Andriese, 23 anni, un laureato di Riverside che è stato redatto a giugno dai Pittsburgh Pirates. “E prima lo sai, maggiori sono le tue possibilità di colpirlo.”

Smith dice che non si aspetta che l’allenamento del cervello migliori radicalmente le prestazioni di un giocatore, ma crede che tali programmi diventeranno parte integrante dello sviluppo del giocatore.

“Prenderanno piede nel nostro gioco e i ragazzi che li usano bene ne trarranno vantaggio”, afferma. “Qualsiasi possibilità di ottenere un piccolo vantaggio, la cogli.”

Notizie sulla salute di WebMD Recensito da Hansa D. Bhargava, MD l’11 dicembre 2014

Fonti

FONTI:                                                                                                                

David Andriese, giocatore di baseball, squadra della lega minore dei Pittsburgh Pirates.

Danny Dankner, CEO, Ingegneria cognitiva applicata, Israele.

Luke Kunin, giocatore di hockey.

Jason Sada, presidente, Axon Sports, Scottsdale, Arizona.

Aaron Seitz, PhD, professore di psicologia e direttore, Brain Game Center, UC Riverside.

Doug Smith, capo allenatore in pensione, squadra di baseball dell’UC Riverside.

11 dicembre 2014 — Luke Moore ha trascorso 3 settimane nell’unità ustionati dell’Harborview Medical Center di Seattle, WA, mentre si riprendeva da ustioni di secondo e terzo grado sulla gamba sinistra. Si era addormentato troppo vicino al fuoco durante una gita in campeggio a settembre nella foresta nazionale di Wenatchee.

Per Moore, come per tutti i pazienti ustionati, la realtà del trattamento può essere più dolorosa dell’ustione stessa. Anche la morfina spesso non basta.

Per questo motivo, alcuni ricercatori si sono rivolti alla realtà virtuale per aiutare i pazienti come Moore a controllare il loro dolore.

Il venticinquenne ha trascorso molte delle sue sessioni di trattamento indossando un copricapo che gli copriva gli occhi e le orecchie che lo hanno portato in un paese delle meraviglie innevato e artico. Mentre gli operatori sanitari gli pulivano le ferite e allungavano la sua pelle tenera, Moore lanciava palle di neve alla musica e galleggiava lungo un fiume attraverso un canyon con pinguini, mammut lanosi, pesci volanti e pupazzi di neve.

Ha fatto parte di un esperimento che ha testato la capacità di SnowWorld, un gioco di realtà virtuale, di distrarre le persone dal dolore causato dalle ustioni.

“Ti toglie una grossa fetta del dolore dalla tua mente”, dice Moore. “Per l’ultima sessione, l’ho fatto anche senza antidolorifici. Senza il gioco è decisamente peggio”.

SnowWorld è uno dei pochi giochi per computer volti ad aiutare gli utenti a controllare o ignorare il dolore. I giochi prendono principalmente di mira il dolore temporaneo, o il disagio e l’ansia, durante le procedure, come quelle dentistiche e urologiche. Ma la ricerca si sta espandendo anche sul dolore cronico in corso. I giochi fanno parte del più ampio mercato dei giochi di allenamento del cervello, o neurogiochi, che promettono una serie di benefici, più comunemente per migliorare determinate abilità mentali.

Sebbene la ricerca abbia supportato i benefici della realtà virtuale per più di un decennio, i videogiochi rimangono in contesti sperimentali, soprattutto perché il copricapo di cui hanno bisogno è costoso e ingombrante. Questo potrebbe presto cambiare. Samsung, Sony, il nuovo arrivato DeepStream VR e Oculus, che è stato appena acquistato da Facebook, stanno tutti sviluppando visori più pratici e a basso costo per la vendita commerciale, che potrebbero rendere la realtà virtuale ampiamente disponibile nelle strutture sanitarie nel prossimo futuro.

Entra in un altro mondo

SnowWorld vuole rappresentare l’esatto opposto del fuoco, afferma Hunter Hoffman, PhD. È uno psicologo cognitivo e ricercatore di realtà virtuale presso l’Università di Washington. Ha creato il gioco nel 2001 con David Patterson, PhD, specialista in traumi da ustione e controllo del dolore. “Attinge a un buon posto dove andare.”

Hoffman afferma che l’interattività di SnowWorld e il controllo dell’udito e della vista dei pazienti li immergono in un altro mondo in modo più completo rispetto a un tipico videogioco o allo schermo passivo. Gli studi dimostrano che se i pazienti usano SnowWorld con la morfina o da solo, il gioco è più efficace della sola morfina per ridurre il dolore riportato, insieme all’attività del dolore sulle scansioni cerebrali.

In un altro piccolo studio, SnowWorld ha alleviato drasticamente il dolore causato dalle ustioni rispetto a Nintendo. I pazienti ustionati che giocano a SnowWorld – lanciando palle di neve con un clic del mouse – hanno molto meno dolore di quelli che lo guardano passivamente senza un mouse. Anche gli oculari più grandi fanno la differenza: maggiore è la visione laterale interessata, migliore è la riduzione del dolore. 

La realtà virtuale non riguarda solo il comfort. “Quando stai spingendo il dolore di una persona a un livello da grave a straziante ripetutamente, come può fare la cura delle ustioni, ci sono preoccupazioni che questo possa cambiare il cablaggio del cervello e aumentare il rischio di sviluppare dolore cronico in seguito”, dice Hoffman. “Quindi un migliore controllo del dolore acuto potrebbe potenzialmente ridurre [il] rischio di sviluppare dolore cronico o persistente 6 mesi dopo”.

La realtà virtuale può anche alleviare il dolore in corso. I ricercatori della Simon Fraser University in Canada hanno creato un’esperienza di realtà virtuale che simula una passeggiata meditativa per le persone che vivono con dolore cronico. Come SnowWorld, la passeggiata simulata porta gli utenti in un altro mondo. Altri ricercatori stanno usando la realtà virtuale per il dolore dell’arto fantasma che si avverte nell’area in cui è stato amputato un arto.

“Parte del motivo [la realtà virtuale] è efficace”, afferma Hoffman, “è che i pazienti sono disposti a collaborare e ad andare in un altro mondo se ciò significa che ottengono una maggiore riduzione del dolore”.

Notizie sulla salute di WebMD Recensito da Hansa D. Bhargava, MD l’11 dicembre 2014

Fonti

FONTI:

Hunter Hoffman, PhD, psicologia cognitiva, ricercatore, Università di Washington.

Luke Moore, Clifton Forge, Virginia.

Società internazionale di ricerca sull’anestesia.

Journal of Cybertherapy and Rehabilitation.

Diario del dolore.

Urologia.

Journal of American Dental Association.

Notizie sulla salute di WebMD Recensito da Arefa Cassoobhoy, MD, MPH il 14 novembre 2014

11 luglio 2019 – È sorprendente quanto possa essere il dolore fisico. Il tuo cuore fa letteralmente male. Viene fuori un ricordo che ti fa stringere lo stomaco o che un brivido ti scorre lungo la schiena. Alcune notti, la tua mente corre e il tuo cuore corre insieme ad essa, il tuo corpo è così elettrizzato dall’energia che riesci a malapena a dormire. Altre sere sei così stanco che ti addormenti subito. Ti svegli la mattina dopo ancora esausto e trascorri la maggior parte della giornata a letto.

Amy Davis, una 32enne di Bristol, TN, si è ammalata di dolore dopo aver perso Molly, un parente stretto di 38 anni, a causa del cancro. "Il dolore iniziale era intensamente fisico per me," dice Davis. "Dopo che lo shock e l’adrenalina delle prime settimane sono svaniti, ho attraversato un paio di mesi di estrema stanchezza, con nausea, mal di testa, avversione per il cibo, cicli di sonno confusi, vertigini e sensibilità al sole. Era estremamente difficile fare qualsiasi cosa. … Se c’è una cosa che voglio che le persone sappiano sul dolore, è quanto possa far sentire il tuo corpo orribile."

Cosa causa questi sintomi fisici? Una serie di studi rivela i potenti effetti che il lutto può avere sul corpo. Il dolore aumenta l’infiammazione, che può peggiorare i problemi di salute che già hai e causarne di nuovi. Colpisce il sistema immunitario, lasciandoti impoverito e vulnerabile alle infezioni. Il crepacuore del dolore può aumentare la pressione sanguigna e il rischio di coaguli di sangue. Il dolore intenso può alterare così tanto il muscolo cardiaco da causare "sindrome del cuore spezzato," una forma di malattia cardiaca con gli stessi sintomi di un infarto.

Lo stress collega gli aspetti emotivi e fisici del dolore. I sistemi del corpo che elaborano lo stress fisico ed emotivo si sovrappongono e lo stress emotivo può attivare il sistema nervoso con la stessa facilità con cui possono farlo le minacce fisiche. Quando lo stress diventa cronico, l’aumento dell’adrenalina e della pressione sanguigna può contribuire a condizioni mediche croniche.

La ricerca mostra che il dolore emotivo attiva le stesse regioni del cervello del dolore fisico. Questo potrebbe essere il motivo per cui i farmaci antidolorifici che vanno dagli oppioidi al Tylenol hanno dimostrato di alleviare il dolore emotivo.

Dolore normale vs. patologico

La depressione non è una parte normale del dolore, ma una sua complicazione. La depressione aumenta il rischio di complicazioni di salute legate al lutto e spesso richiede un trattamento per risolversi, quindi è importante sapere come riconoscerne i sintomi. Sidney Zisook, MD, ricercatore sul dolore e professore di psichiatria presso l’Università della California, San Diego, afferma che le persone possono distinguere il dolore normale dalla depressione cercando modelli emotivi specifici.

"Nel dolore normale, i pensieri e i sentimenti tristi si manifestano tipicamente a ondate o scoppi seguiti da periodi di tregua, al contrario del più persistente umore depresso e agonia del disturbo depressivo maggiore," Zisook dice.

Dice che le persone di solito conservano "autostima, senso dell’umorismo e capacità di essere consolati o distratti dal dolore" nel dolore normale, mentre le persone depresse lottano con sentimenti di colpa e inutilità e una capacità limitata "sperimentare o anticipare qualsiasi piacere o gioia."

Il dolore complicato differisce sia dalla depressione che dal dolore normale. M. Katherine Shear, MD, professore di psichiatria presso la School of Social Work della Columbia University e direttore del suo Center for Complicated Grief, definisce il dolore complicato come "una forma di dolore persistente e pervasivo" che non migliora naturalmente. Succede quando "alcuni dei pensieri, sentimenti o comportamenti naturali che si verificano durante il dolore acuto prendono piede e interferiscono con la capacità di accettare la realtà della perdita."

I sintomi di un dolore complicato includono sforzi persistenti per ignorare il dolore e negare o "riscrivere" cosa è successo. Il dolore complicato aumenta il rischio di problemi di salute fisica e mentale come depressione, ansia, problemi di sonno, pensieri e comportamenti suicidi e malattie fisiche.

In che modo l’evitamento danneggia la tua salute?

Margaret Stroebe, PhD, ricercatrice sul lutto e professore di psicologia clinica all’Università di Utrecht, afferma che la recente ricerca ha fatto luce su molti dei "i processi cognitivi ed emotivi alla base delle complicazioni del lutto, in particolare della ruminazione."

La ricerca mostra che la ruminazione, o il pensiero ripetitivo, negativo, egocentrico, è in realtà un modo per evitare problemi. Le persone che ruminano spostano l’attenzione lontano dalle verità dolorose concentrandosi su materiale negativo che è meno minaccioso delle verità che vogliono evitare. Questo modello di pensiero è fortemente associato alla depressione.

La ruminazione e altre forme di evitamento richiedono energia e bloccano le capacità naturali del corpo e della mente di integrare nuove realtà e guarire. La ricerca di Stroebe e altri mostra che il comportamento di evitamento rende più probabili la depressione, il dolore complicato e i problemi di salute fisica che li accompagnano. Gli sforzi per evitare la realtà della perdita possono causare affaticamento, indebolire il sistema immunitario, aumentare l’infiammazione e prolungare altri disturbi.

In che modo gli adeguamenti dei ruoli influiscono sulla tua salute?

Quando muore qualcuno vicino a te, cambia anche il tuo ruolo sociale. Questo può influenzare il tuo senso del significato e il senso di sé.

Prima di perdere Molly, Davis dice di aver trovato un senso personale del valore in "essere bravo ad aiutare le altre persone e prendersi cura di loro." Ma dopo che Molly è morta, si è sentita come se… "non ho potuto aiutare nessuno per un po’." Perdere questo ruolo "buttato il secchio" della sua identità "sottosopra." Davis dice, "Mi sembrava di non avere nulla da offrire. Quindi ho dovuto imparare il mio valore da altre angolazioni."

I caregiver devono affrontare adattamenti di ruolo particolarmente complicati. Le esigenze fisiche ed emotive del caregiving possono farli sentire esauriti anche prima che una persona cara muoia, e perdere la persona di cui si sono presi cura può lasciarli con un senso di scopo perduto.

"La ricerca mostra che durante i periodi di assistenza intensiva, i caregiver non solo sperimentano alti livelli di stress, m https://prodottioriginale.com/detonic/a non riescono nemmeno a trovare il tempo e l’energia per prendersi cura della propria salute," afferma Kathrin Boerner, PhD, ricercatrice sul lutto e professore di gerontologia presso l’Università del Massachusetts a Boston.