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Científico universitario distinguido, Universidad de Indiana

Foto cortesía de la Universidad de Indiana

Stephen W. Porges, PhD, miembro del Consejo Asesor de Salud y Bienestar Diario, es un distinguido científico universitario del Instituto Kinsey de la Universidad de Indiana en Bloomington, y miembro del Consorcio de Investigación de Estrés Traumático del Instituto Kinsey. La investigación del Dr. Porges se centra en cómo el sistema nervioso autónomo controla las reacciones y los comportamientos de las personas afectadas por una amplia gama de experiencias traumáticas, incluida la agresión sexual, la violencia de pareja y el acoso.

Nos sentamos con Porges para discutir su trabajo actual y aprender más sobre su perspectiva sobre el bienestar.

¿En qué trabaja ahora?

Mis esfuerzos actuales se centran en desarrollar nuevos dispositivos tecnológicos que puedan apuntar, detectar y documentar el efecto de nuevas terapias en los circuitos neuronales inconscientes responsables de nuestras respuestas de “defensa-peligro” y “seguridad” al mundo que nos rodea.

Estas respuestas son clave para lo que llamo la teoría polivagal, que proporciona una comprensión nueva y, creo, más completa de cómo los humanos, en su búsqueda continua de seguridad y supervivencia, monitorean y median sus reacciones al mundo: La teoría postula que el sistema nervioso, sin ningún pensamiento consciente de nuestra parte, decide de manera eficiente y eficaz si el entorno es peligroso o seguro. Esa determinación, a su vez, conduce a una cascada de reacciones metabólicas y una variedad de comportamientos.

Dr. Porges sobre el estrés

Todos necesitamos estar mejor informados sobre el estrés. ¿Qué es algo que debemos saber para aumentar nuestro coeficiente intelectual de estrés?

Necesitamos desarrollar habilidades para monitorear y respetar las respuestas de nuestro cuerpo a los desencadenantes ambientales, incluidos los sonidos de baja frecuencia y los ruidos de fondo (los sonidos de baja frecuencia, por ejemplo, están asociados evolutivamente con los depredadores) y las interrupciones en las interacciones cara a cara. que cambian nuestro estado fisiológico y sesgan nuestra detección reflexiva, “sin pensar” del riesgo o peligro, incluso cuando no existe un riesgo válido o una fuente de peligro en el medio ambiente.

Leer más del Dr. Porges sobre el estrés

Dr. Porges sobre la resiliencia

¿Cómo define la resiliencia?  

Defino la resiliencia como la capacidad de volver rápidamente a un estado autónomo de calma después de un desafío. Este estado se caracterizaría conductualmente por un movimiento reducido y se reflejaría en el sistema nervioso autónomo como una disminución de la frecuencia cardíaca y la respiración.

Las demandas normales de la vida requieren ajustes dinámicos en nuestro sistema nervioso autónomo para que podamos navegar con éxito a través de varios desafíos. Algunos desafíos pueden ser peligrosos o poner en peligro la vida. Otros desafíos pueden estar asociados con las demandas laborales o incluso con el juego. Todos los desafíos cambian nuestro estado autónomo lo suficiente como para interrumpir la función homeostática.

Una interrupción prolongada de la función homeostática a menudo se experimenta como estrés y puede estar asociada con trastornos del sistema nervioso autónomo, como el sistema cardiovascular (como la hipertensión) o el tracto gastrointestinal (como el síndrome del intestino irritable).

Podemos observar la resiliencia cuando estos estados de disrupción son reemplazados por un estado autónomo que apoya la homeostasis. Las personas que se irritan o se enojan fácilmente no son resistentes. Las personas que, después de desafíos físicos o emocionales, tienen la capacidad de calmarse rápidamente, son resilientes.

Todos, en un momento u otro, tenemos una experiencia de vida que desafía nuestra capacidad de recuperación. ¿Puede describir lo que aprendió sobre su propia resiliencia después de esa experiencia?

Recibí un tratamiento médico importante el verano pasado y experimenté una interrupción severa de las funciones homeostáticas que me llevó a una hospitalización de emergencia. La trayectoria de recuperación proporcionó una experiencia personal de pérdida y recuperación de la resiliencia. Durante las primeras fases de recuperación, cuando las funciones homeostáticas como mis electrolitos estaban fuera del rango normal, no era resistente y mi rango de comportamiento y emoción era limitado.

A medida que avanzaba la recuperación, al principio estaba irritable, aunque expresaba una gama más amplia de comportamientos. Con el tiempo, la resiliencia regresó a medida que recuperaba la fuerza física, el rango emocional, la capacidad de tranquilizarme y el placer de regularizarme.

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Las alergias provocan una variedad de síntomas. Si es alérgico a algo que inhala, lo más probable es que tenga una reacción en los ojos, la nariz y los pulmones. Leo Patrizi /

Más de 50 millones de estadounidenses sufren de alergias cada año. Cualquiera puede tener o desarrollar alergias, que son la sexta causa principal de enfermedad en los Estados Unidos. (1) Por más comunes que sean las alergias, diagnosticarlas no siempre es sencillo.

El diagnóstico de alergias involucra varios factores, como identificar los síntomas de una persona y cuándo ocurren, revisar el historial médico y familiar, someterse a un examen físico y realizar pruebas.

Síntomas de alergia

Las alergias pueden causar una variedad de síntomas. Sus signos y síntomas dependerán del tipo de alergia que tenga, y eso puede ayudar a un alergólogo a diagnosticar a qué es alérgico.

Si es alérgico a algo que inhala, lo más probable es que tenga una reacción en los ojos, la nariz y los pulmones. Si es alérgico a algo que come, probablemente tenga síntomas en la boca, el estómago y los intestinos.

También puede reaccionar de manera diferente al mismo alérgeno en diferentes momentos.

Los síntomas de una alergia alimentaria pueden incluir:

Hormigueo en la boca Hinchazón de los labios, lengua, cara o garganta Urticaria Dolor de estómago Anafilaxia (una reacción alérgica grave que pone en peligro la vida)

Una picadura de insecto o alergia a las picaduras puede causar:

Una gran zona de hinchazón en el lugar de la picadura Sibilancias, tos, opresión en el pecho o falta de aire Picazón o urticaria en todo el cuerpo Anafilaxia

Las reacciones alérgicas a los medicamentos pueden provocar:

Picazón en la piel Urticaria (pequeñas manchas rojas especialmente en el pecho, la espalda o el abdomen) u otras erupciones Inflamación facial Sibilancias Anafilaxia

Las alergias transmitidas por el aire pueden causar rinitis alérgica (fiebre del heno), que se caracteriza por:

Estornudos Nariz congestionada y húmeda Ojos llorosos, enrojecidos o hinchados Tos Picazón en la nariz, los ojos o el paladar

Desencadenantes de alergias

Si sospecha que tiene alergias, lleve un registro de sus síntomas, incluido cuándo comienzan y qué parece desencadenarlos. La información sobre los posibles desencadenantes de alergias ayudará a su médico a tomar su historial médico.

La razón por la cual los síntomas de alergia en las personas se desencadenan por diferentes cosas (alérgenos) tiene que ver con ciertos anticuerpos producidos por el sistema inmunológico del cuerpo.

Los anticuerpos conocidos como inmunoglobulina E (IgE) se producen cuando el sistema inmunológico reacciona de forma exagerada a los alérgenos. Desencadenaron una reacción en cadena celular que resultó en una reacción alérgica. Cada tipo de IgE tiene un “radar” para un alérgeno específico, por lo que la reacción alérgica es una respuesta a ese desencadenante en particular. (2)

Hay muchas cosas que pueden provocar alergias. Algunos de los alérgenos más comunes incluyen:

Polen

El polen está asociado con la rinitis alérgica estacional. El polen son pequeñas células reproductoras producidas por plantas masculinas para fertilizar plantas femeninas. Muchas especies de árboles, pastos y malezas producen polen.

Puede sufrir reacciones alérgicas al polen independientemente del lugar donde viva. Sin embargo, el polen tiende a ser el peor en la región sureste de los Estados Unidos. Muchas personas que padecen alergias estacionales también padecen alergias durante todo el año.

Mascotas

Las reacciones alérgicas a gatos y perros afectan aproximadamente a tres de cada 10 personas con alergias. (3)

La piel o el pelo de animales, contrariamente a la idea errónea común, no es una causa importante de alergias. Pero puede acumular polvo, moho, polen y otros alérgenos. La caspa (células muertas de la piel), la saliva y la orina de una mascota también pueden desencadenar una reacción alérgica. (4)

Las alergias a los gatos tienden a ser más comunes que las alergias a los perros. Si bien algunas razas pueden ser más aptas para las alergias que otras, no existen perros o gatos hipoalergénicos.

Comida

Más de 170 alimentos pueden causar alergias, pero el 90 por ciento de todos los alérgenos alimentarios se incluyen en ciertos grupos, incluidos el pescado, los mariscos, los huevos, la leche, el trigo, la soja, los frutos secos y (el más común de todos) el maní. (5)

Se estima que el 8 por ciento de los niños estadounidenses tienen alergias alimentarias y más del 30 por ciento de los niños alérgicos a los alimentos tienen alergias alimentarias múltiples. (6)

Molde

El moho, un tipo de hongo, puede vivir casi en cualquier lugar y prospera en ambientes húmedos. Las plantas de moho liberan esporas (que son incluso más pequeñas que el polen) al aire. Las esporas se propagan a través del viento o la humedad y se pueden inhalar.

Aunque existen muchos tipos de moho, solo unos pocos causan alergias. Cuando se encuentran en interiores (generalmente en baños, cocinas y sótanos), pueden causar síntomas de alergia durante todo el año. (7)

Cucarachas

Las cucarachas y sus excrementos son un desencadenante común de alergias y asma. Según la Asthma and Allergy Foundation of America (AAFA), los estudios muestran que los niños alérgicos y https://harmoniqhealth.com expuestos a las cucarachas necesitan ir al hospital por asma más que otros niños con asma. (8)

“La razón por la que los síntomas de alergia en las personas son provocados por diferentes alérgenos tiene que ver con ciertos anticuerpos producidos por el sistema inmunológico del cuerpo”. Facebook

Gorjeo

Ácaros del polvo

Los ácaros del polvo son criaturas diminutas de ocho patas demasiado pequeñas para verlas a simple vista. También son uno de los desencadenantes más comunes de alergias durante todo el año. Los ácaros del polvo se alimentan de pequeños trozos de piel humana. Según la AAFA, los seres humanos eliminan aproximadamente 1,5 gramos (g) de células de la piel al día, lo que es suficiente para alimentar a un millón de ácaros del polvo. (9)

Mordeduras y picaduras de insectos

La mayoría de las personas se recuperan de una picadura de insecto o abeja en cuestión de horas o días con dolor leve, picazón e hinchazón en el sitio.

Los insectos que pican inyectan pequeñas cantidades de veneno, lo que puede provocar una reacción potencialmente mortal en las personas alérgicas. Se sabe que las picaduras de cinco insectos (abejas, avispones, avispas, avispas chaqueta amarilla y hormigas de fuego) provocan reacciones alérgicas. (10)

Afortunadamente, la mayoría de los insectos que pican, como los mosquitos o las pulgas, rara vez provocan reacciones extremas.

Látex

El látex es un caucho natural que se utiliza en productos como globos y guantes desechables. Una alergia al látex puede causar una reacción alérgica leve (hinchazón, enrojecimiento y picazón) por contacto con la piel. En casos raros, el látex puede causar urticaria, dificultad para respirar o incluso anafilaxia.

Menos del 1 por ciento de los estadounidenses tienen alergia al látex. Es más común entre los trabajadores de la salud y otras personas que usan regularmente guantes de látex. (11)

Medicamento

La medicación puede causar reacciones alérgicas y no alérgicas. Las reacciones alérgicas pueden ser leves (como erupción cutánea o síntomas nasales) o potencialmente mortales (anafilaxia).

Todos los medicamentos pueden causar efectos secundarios, pero solo del 5 al 10 por ciento de las reacciones adversas son alérgicas. (12)

Pruebas de alergia

Para diagnosticar alergias, su médico primero revisará su historial médico y familiar. Un examen físico, que puede incluir una radiografía o una prueba de función pulmonar, también puede ayudar a detectar signos o síntomas de alergia.

Luego, su médico puede recomendar una o más de las siguientes pruebas de alergia:

Pruebas cutáneas

Las pruebas cutáneas para alergias se utilizan con mayor frecuencia con fines de diagnóstico. Las pruebas no son infalibles y pueden producir resultados falsos positivos o falsos negativos. No se recomiendan para personas que han tenido reacciones alérgicas graves o que toman ciertos medicamentos como antihistamínicos, que pueden interferir con los resultados.

Las pruebas de punción cutánea (también conocidas como pruebas de punción o raspado) implican la aplicación de gotas de extracto de alérgeno en la piel (generalmente el brazo o la espalda), que luego se pinchan en la piel con una aguja o lanceta.

Se pueden analizar hasta 40 alérgenos a la vez. Si el paciente es alérgico a una de las sustancias, se desarrolla un bulto (roncha) rojo que pica en el sitio.

En algunos casos, particularmente cuando se realizan pruebas de alergia a la penicilina o al veneno de insectos, el alérgeno puede inyectarse en la piel del brazo (lo que se conoce como prueba intradérmica). (13)

Se puede usar una prueba de parche para detectar alérgenos que causan irritación de la piel. En lugar de pinchar o inyectar la piel, se utilizan parches para exponer la piel a posibles alérgenos.